Comida típica de Alemania

Entorno geográfico y medio ambiente

Alemania está situada en Europa occidental. La topografía del país es variada, e incluye regiones de bosque profundo y altas montañas, así como un amplio valle que rodea el Rin, el río más grande de Alemania. El pico más alto de la montaña, el Zugspitze, se encuentra en la frontera con Austria. Menos del 3 por ciento de los alemanes son agricultores, y el país debe importar gran parte de sus alimentos. Las manzanas, peras, cerezas y melocotones, así como las uvas para la producción de vino, son cultivos importantes en Alemania.

Historia y comida

La comida siempre ha sido una parte importante de la cultura alemana. Incluso el conocido cuento de hadas alemán, Hansel y Gretel, hace referencia a la comida. Hansel y Gretel, hermano y hermana, descubren una casa en el bosque hecha de pan de jengibre y caramelos. El Rey Federico II (Rey Federico el Grande, 1712-1786) introdujo la patata, un alimento básico en la dieta alemana. Regaló patatas de siembra y enseñó a la gente a cultivarlas. Pero las guerras causaron escasez de alimentos y dificultades dos veces durante el siglo XX. Después de que los alemanes perdieran la Primera Guerra Mundial (1914-18), la comida escaseaba y los soldados que intentaban volver a casa se morían de hambre. Después de la Segunda Guerra Mundial (1939-1945), el país tenía aún menos alimentos disponibles, pero esta vez las naciones que habían derrotado a Alemania, incluidos los Estados Unidos, ayudaron a alimentar a los alemanes y a reconstruir el país. En 1949, después de la Segunda Guerra Mundial, Alemania se dividió en Alemania Oriental y Alemania Occidental. Esta división hizo que las dos mitades del país desarrollaran diferentes estilos de cocina. Alemania Oriental, estrechamente asociada con su vecina, Rusia, adoptó un estilo de cocina más ruso. Los alemanes occidentales continuaron con la cocina tradicional alemana.

También hay diferencias de estilo de cocina entre el norte y el sur de Alemania, similares a los estilos de cocina del norte y del sur de los Estados Unidos. En el norte, los restaurantes de Hamburgo y Berlín pueden ofrecer aalsuppe (sopa de anguila) o eintopf (guiso de mariscos). También son populares las sopas de judías secas, como el weisse bohnensuppe (sopa de judías blancas). En el centro del país, los menús incluyen panes y cereales hechos con harina de trigo sarraceno y centeno. Un plato favorito es birnen, bohnen und speck (peras, judías verdes y tocino). En el centro del país, una región cercana a los Países Bajos conocida como Wesphalia es famosa por el espárrago, especialmente el espárrago blanco, y el rico y pesado pan de centeno. El jamón de Wesfalia, servido con mostaza picante, es popular entre los alemanes de todo el mundo.

Frankfurt, situada en el sur, es el hogar de una salchicha conocida como Wüstchen . Esta salchicha es similar al hot dog estadounidense, a veces llamado “frankfurter” por la ciudad alemana. En el sur, un plato misteriosamente llamado Himmel und erde (Cielo y Tierra) combina patatas y manzanas con cebollas y tocino. La región sur de Baviera tiene montañas escarpadas y la famosa Selva Negra. El pastel y las tortas de cereza de la Selva Negra, así como el Kirschwasser, un claro brandy de cereza, son dos contribuciones de esta zona. Los Spätzle (bolitas de masa) son la versión meridional de los knödel (bolitas de masa de patata) del norte. Lebkuchen es una galleta picante preparada especialmente durante la temporada de Navidad. Alemania del Este y del Oeste se reunieron a principios de los años 90, pero los alemanes siguen cocinando según su región.

Alimentos de los alemanes

Los alemanes tienden a comer comidas pesadas y abundantes que incluyen amplias porciones de carne y pan. Las patatas son el alimento básico, y cada región tiene sus formas favoritas de prepararlas. Algunos alemanes comen papas con peras, tocino y frijoles. Otros preparan un guiso especial llamado Pichelsteiner, hecho con tres tipos de carne y patatas. Los alemanes de la capital de Berlín comen patatas con tocino y salchichas picantes. El Sauerbraten es un gran asado hecho de cerdo, carne de vacuno o ternera que es popular en toda Alemania, y tiene diferentes sabores según la región. En la zona del río Rin, se saborea con pasas, pero se suele cocinar con una variedad de sabrosas especias y vinagre. La fruta (en lugar de las verduras) a menudo se combina con platos de carne para añadir un sabor agridulce a la comida. En toda Alemania los postres hechos con manzanas son muy populares.

Los knödel, o bolitas de masa, acompañan muchas comidas, especialmente en el norte. En el sur, una versión diminuta llamada spätzle es más común. El knödel puede hacerse con puré de patatas o con pan (o una mezcla de ambos), y se hierve o se fríe. Los alemanes disfrutan del pan en cada comida, con pan de centeno, pan de molde y pan de masa madre más común que el pan blanco. Los pretzels suaves se pueden encontrar casi en cualquier lugar. Los espárragos servidos con salsa o en sopa son populares en primavera.

Weisse Bohnensuppe (Sopa de judías blancas)
10 porciones

Ingredientes

  • 1 libra de frijoles marinos secos
  • 3 cuartos de galón (12 tazas) de agua
  • ½ libra de jamón, en cubos
  • 2 cucharadas de perejil fresco, picado
  • 2 cebollas medianas, picadas
  • 1 diente de ajo, picado
  • 5 tallos de apio, picados (incluyendo las hojas de la parte superior)
  • 1 cucharadita de sal
  • Pan o panecillos de centeno como acompañamiento

Procedimiento

  1. Enjuague los frijoles en un colador y quite los descoloridos o arrugados.
  2. Coloca las judías en una olla grande, cúbrelas con agua y déjalas en remojo toda la noche.
  3. Escurrir las judías en un colador, enjuagarlas y devolverlas a la olla.
  4. Mida 3 cuartos de galón de agua (12 tazas) en la olla.
  5. Calentar el agua hasta que hierva y luego bajar el fuego y cocer las judías a fuego lento, sin tapar, durante unas 2 horas, hasta que las judías estén tiernas.
  6. Añadir perejil, cebolla, ajo, apio y sal. Cuézalos a fuego lento durante una hora más.
  7. Añadir el jamón picado, y calentar durante unos 10 minutos más. Servir caliente, acompañado de pan de centeno o panecillos.

Weisse Bohnensuppe (Sopa de judías blancas)

Salchichas Bratwurst
4-6 porciones

Ingredientes

  • 6 rebanadas de tocino
  • 1 cebolla pequeña, picada
  • 1 diente de ajo, picado
  • 1 lata de chucrut (32 onzas), escurrida y enjuagada en un colador
  • 2 patatas medianas, peladas y cortadas en rodajas
  • 1 taza de agua
  • ½ taza de jugo de uva blanca o de manzana
  • 1 cucharada de azúcar moreno
  • 1 cubo de caldo de pollo
  • 1 hoja de laurel
  • 1 cucharadita de semilla de alcaravea
  • 1 libra de salchichas
  • 1 manzana grande, sin corazón y en rodajas

Procedimiento

  1. En una sartén profunda, cocine el tocino, escurra la mayor parte de la grasa y desmenuce en pedazos.
  2. En la misma sartén, freír la cebolla y el ajo en el resto de la grasa del tocino a fuego medio-bajo hasta que estén tiernos.
  3. Añada el chucrut, las patatas, el agua, el zumo de uva blanca (o de manzana), el azúcar moreno, el caldo, el laurel y las semillas de alcaravea.
  4. Añada suficiente agua para cubrir las patatas y deje que hierva.
  5. Añadir la salchicha a la mezcla.
  6. Cubrir y cocer a fuego lento durante 20 o 30 minutos.
  7. Añada las rodajas de manzana y cocine a fuego lento de 5 a 10 minutos más.

Salchichas Bratwurst

Kartoffelknödeln (albóndigas de patata)
2 docenas

Ingredientes

  • 8 patatas medianas
  • 3 yemas de huevo, batidas
  • 3 cucharadas de maicena
  • 1 taza de migas de pan
  • ½ cucharadita de pimienta
  • 1½ cucharaditas de sal
  • Harina

Procedimiento

  1. Pelar las patatas. Colóquelas en una olla grande y llene la olla con suficiente agua para cubrirlas.
  2. Ponga el agua a hervir, baje el fuego y hierva a fuego lento hasta que las patatas estén blandas (unos 20-30 minutos).
  3. Escurrir bien las patatas en un colador, colocarlas en un recipiente y triturarlas, usando una batidora de mano o un triturador de patatas.
  4. Añadir las yemas de huevo, la maicena, el pan rallado, la sal y la pimienta.
  5. Enjuague la olla y rellénela con agua y caliente el agua hasta que hierva.
  6. Mientras el agua se calienta, moldee la mezcla de patatas en bolas de golf.
  7. Enrolle las albóndigas en la harina y déjelas caer inmediatamente en agua hirviendo durante 15 o 20 minutos.
  8. Servir con mantequilla y sal.

Kartoffelknödeln (albóndigas de patata)

Pan de centeno

Ingredientes

  • ¾ taza de agua
  • 2¼ cucharaditas de levadura seca
  • 4½ cucharaditas de azúcar (utilizadas en cantidades variables)
  • ¼ melaza de taza
  • 2 cucharadas de miel
  • 1 cucharadita de sal
  • 1 cucharada de manteca de cerdo
  • 1¼ tazas de harina de centeno integral
  • 1¼ tazas de harina sin blanquear
  • 1½ cucharaditas de semilla de alcaravea
  • 1 corteza de una pequeña naranja, finamente rallada

Procedimiento

  1. En un gran tazón para mezclar, disuelva la levadura en agua tibia con 1½ cucharaditas de azúcar.
  2. Añade la melaza, la miel, la manteca, la sal, la semilla de alcaravea, la corteza de naranja y el resto del azúcar.
  3. Añada lentamente ambos tipos de harina a la mezcla y amásela hasta que esté suave y elástica (unos 10 minutos).
  4. Limpiar el recipiente de la mezcla, untarlo ligeramente con mantequilla y volver a poner la masa en el recipiente. Cubrir con una envoltura de plástico y dejar que la masa suba durante 1 o 2 horas.
  5. Empuje un puño sumergido en harina en el centro de la masa. Voltee la masa sobre una encimera enharinada o una tabla de cortar y dele forma de pan. Pasa el pan a una bandeja para galletas engrasada.
  6. Cubrir la masa con una envoltura de plástico y dejarla subir de nuevo durante 1 hora.
  7. Precalentar el horno a 375°F.
  8. Hornee de 30 a 40 minutos.

Pan de centeno

Spargelgemüse (Espárragos frescos)
8 porciones

Ingredientes

  • 2 libras de espárragos
  • ¼ taza de mantequilla
  • 3 cucharadas de queso parmesano, rallado
  • 1 huevo grande, cocido

Procedimiento

  1. Lava los espárragos y quita los extremos duros.
  2. Cocine los espárragos en agua hirviendo con sal durante 7 a 10 minutos (hasta que estén tiernos) y escúrralos.
  3. Derretir la mantequilla en una cacerola.
  4. Añada el queso a la mantequilla y cocine hasta que se derrita y se dore ligeramente.
  5. Servir los espárragos cubiertos con salsa de queso.
  6. Adorne con un huevo duro cortado en rodajas.

Spargelgemüse (Espárragos frescos)

Apfelpfannkuchen (Panqueques de manzana)
4 porciones

Ingredientes

  • ⅔ taza de harina
  • 2 cucharaditas de azúcar
  • ¼ cucharadita de sal
  • 4 huevos, batidos
  • ½ taza de leche
  • 2 manzanas grandes, peladas, sin corazón y cortadas en rodajas finas.
  • 1½ palitos de mantequilla (¾ taza)
  • 2 cucharadas de azúcar
  • ¼ cucharadita de canela
  • Azúcar de pastelería

Procedimiento

  1. Combina la harina con 2 cucharaditas de azúcar y sal y déjala a un lado.
  2. En un bol grande, bata los huevos y la leche juntos.
  3. Añada gradualmente la mezcla de harina a los huevos y la leche, y bata hasta que esté suave.
  4. Derretir la mantequilla de palo ½ (¼ taza) en una cacerola.
  5. Agregar las rebanadas de manzana y cocinar suavemente hasta que las manzanas se ablanden.
  6. Mezclar 2 cucharadas de azúcar y canela juntas y revolver suavemente en las manzanas.
  7. En una sartén de 6 pulgadas, derretir 2 cucharadas de mantequilla.
  8. Vierte la masa de manera que tenga una profundidad de aproximadamente ¼ pulgadas.
  9. Cocina hasta que las burbujas en la parte superior de la masa se revienten y el panqueque comience a fraguar.
  10. Poner alrededor de ¼ de las manzanas sobre el panqueque y cubrirlo con más masa.
  11. Deje que cuaje, y luego gire suavemente el panqueque para que se dore por el otro lado.
  12. Repita para hacer 3 panqueques más.
  13. Espolvorear con azúcar de repostería y servir.

Apfelpfannkuchen (Panqueques de manzana)

Comida para celebraciones religiosas y festivas

La Oktoberfest es el festival alemán de octubre. Se celebra, no en octubre, sino durante la última semana de septiembre en Munich. A finales de verano o principios de otoño en los Estados Unidos, muchas ciudades organizan Oktoberfests para celebrar la cultura alemana, especialmente la cerveza alemana. En las Oktoberfest alemanas, la cerveza se bebe tradicionalmente de una gran jarra de piedra decorada llamada Bier Stein (cerveza de vapor). Alemania tiene más de 1.200 cervecerías, que producen más de 5.000 tipos diferentes de cerveza.

En Navidad, los pasteles de miel recortados llamados Lebkuchen se hornean en cuadrados, corazones, semicírculos o formas de ositos, con hielo y decorados con pequeños recortes de querubines (ángeles) y campanas. Un gran pastel o de cinco a siete pequeños pasteles se atan con una cinta brillante y son presentados por una joven dama a un joven de su elección el día de Navidad. Springerle (galletas), dulces de mazapán y Stollen (un tipo de pastel de café con frutas secas y confitadas) son también postres populares de Navidad. Para acompañar las galletas, los alemanes beben Glühwein, un tipo de vino caliente. Una bebida favorita de los adolescentes es el Apfelschörle, un zumo de fruta espumoso. Una cena tradicional de Navidad es el ganso asado con verduras y Kartoffelknödeln (albóndigas de patata).

Lebkuchen

Ingredientes

  • 1 taza de margarina
  • 1 taza de azúcar
  • 1 huevo
  • 1 taza de miel
  • 1 taza de leche agria (añadir 1 cucharada de vinagre a 1 taza de leche y dejarla reposar durante 10 minutos)
  • 2 cucharadas de vinagre
  • 6 tazas de harina
  • 1½ cucharaditas de polvo de hornear
  • ½ cucharadita de sal
  • 1 cucharadita de jengibre molido
  • ½ macis de cucharaditas
  • 1 cucharada de canela

Procedimiento

  1. Precalentar el horno a 375°F.
  2. Crema de margarina y azúcar juntos en un tazón. Añade el huevo y bátelo hasta que esté esponjoso.
  3. Añadir la miel, la leche agria y el vinagre. Añadir la harina, el polvo de hornear, la sal y el jengibre, macis, y canela.
  4. Enfríese durante una hora.
  5. Enrollar a ¼ pulgadas de espesor y cortar en formas, especialmente corazones.
  6. Hornee durante 6 minutos.
  7. Decorar con glaseado blanco y caramelos.

Lebkuchen galletas gastronomia alemana

Apfelschorle
4 porciones

Ingredientes

  • 4 tazas de jugo de manzana
  • 1 botella de club soda (1 litro, 33.8 onzas)

Procedimiento

  1. Mezcla partes iguales de jugo de manzana y club soda en un vaso alto y sirve.

Apfelschorle

Glühwein (Bebida sin alcohol)
4-6 porciones

Ingredientes

  • 4 tazas de jugo de manzana
  • 2 tazas de té negro
  • 2 cucharadas de azúcar
  • 1 limón
  • 1 naranja
  • 1 rama de canela
  • 2 clavos

Procedimiento

  1. Calienta lentamente el jugo de manzana y el té en una cacerola.
  2. Exprimir el jugo de limón y naranja, manteniendo las cáscaras.
  3. Añade el jugo de limón y naranja, el azúcar, las cáscaras y las especias a la cacerola y caliéntalo sin hervir.
  4. Colar cuidadosamente la mezcla a través de un colador y servir.

Glühwein (Bebida sin alcohol)

Costumbres de la hora de comer

Cuando se come en Alemania, es educado tener ambas manos sobre la mesa todo el tiempo, pero los codos no deben descansar sobre la mesa. También se considera de mala educación dejar la comida en el plato. Los camareros esperan una propina del 5 al 10 por ciento. Un imbiss es un puesto de comida que puede servir salchichas u otras comidas rápidas. Otro tipo de restaurante es el bierhall, que comúnmente sirve bratwursts, acompañados de cerveza.

El desayuno, o früstück, consiste en panecillos con mermelada, queso, huevos y carne. También se puede servir café o té. El zweites früstück (literalmente segundo desayuno) es un tentempié de media mañana que se come en el trabajo o en la escuela. Los estudiantes pueden tomar belegtes brot (literalmente pan cubierto), un pequeño sándwich de carne o queso, y una pieza de fruta. Los alemanes comen su gran comida del día, mittagessen, alrededor del mediodía o más tarde, a veces durando dos horas. La comida casi siempre comienza con una suppe (sopa), y siguen varios platos más (ver el menú de muestra). Por la tarde, a menudo se sirve kaffee (tentempié con café), que consiste en pasteles y tortas. El abendbrot (cena, literalmente “pan de la noche”) es una comida más ligera que el almuerzo, que suele ofrecer un sándwich abierto de pan con fiambres y queso, que se come con cuchillo y tenedor, y quizás alguna ensalada de col o fruta. Los pretzels y los dulces pueden ser disfrutados, especialmente por los niños, a cualquier hora del día.

Pretzels suaves
12 pretzels

Ingredientes

  • 1 paquete de levadura seca activa
  • 1½ taza de agua caliente
  • 1 cucharadita de sal
  • 1 cucharada de azúcar
  • 4 tazas de harina (aproximadamente)
  • Acortamiento para engrasar el tazón y la hoja de galletas
  • 1 huevo, batido
  • Sal gruesa

Procedimiento

  1. Disuelva el azúcar, la sal y la levadura en agua caliente.
  2. Deje reposar de 3 a 4 minutos.
  3. Añadir 3 tazas de harina.
  4. Añadir la última taza de harina, poco a poco, hasta que se forme una masa dura.
  5. Espolvorear la harina en una tabla de cortar o en la encimera y sacar la masa del bol.
  6. Con las manos limpias, amase la masa (dóblela, presione hacia abajo, gire).
  7. Repita este proceso durante unos 7 u 8 minutos. Limpia el tazón de mezcla y cubre el interior ligeramente con aceite.
  8. Devuelva la masa al bol, cúbralo con un plástico y déjelo en un lugar cálido durante 1 ó 2 horas.
  9. Durante este tiempo la masa se expandirá, o “subirá” hasta aproximadamente el doble de su tamaño.
  10. Engrasar dos hojas de galletas y quitar el envoltorio de plástico del bol.
  11. Cubre tu puño con harina, y luego golpea hacia abajo en el centro de la masa.
  12. Vuelva a colocar la masa en el mostrador enharinado y córtela o rómpala en unos 12 trozos iguales.
  13. Enrolla cada trozo en una cuerda larga (de unas 12 a 16 pulgadas de largo).
  14. Enrosca las cuerdas en forma de pretzel y colócalas en una bandeja para galletas engrasada.
  15. Con un pincel de repostería limpio, cepille cada pretzel con huevo batido y luego espolvoréelos con sal gruesa.
  16. Cubrir las hojas de galletas sin apretarlas con un plástico y dejar que los pretzels se levanten de nuevo durante una hora.
  17. Precalentar el horno a 425°F.
  18. Hornee los pretzels de 10 a 15 minutos (hasta que se doren ligeramente).
  19. Servir inmediatamente con mostaza picante.

Pretzels suaves

Ensalada de col roja
8 porciones

Ingredientes

  • 1 pequeña cabeza de col roja
  • 1 cucharada de sal
  • 2 cebollas pequeñas, picadas
  • 1 manzana Granny Smith, pelada, sin corazón y cortada en rodajas del tamaño de un fósforo.
  • 3 cucharadas de vinagre
  • 1 cucharadita de azúcar
  • 3 cucharadas de aceite para ensalada

Procedimiento

  1. Quita las duras hojas exteriores de la cabeza de la col roja.
  2. Corten la col en cuartos y rebanen el núcleo duro.
  3. Ralle o corte la col en trozos grandes.
  4. Poner la col rallada en un bol grande, espolvorear con sal y añadir las cebollas picadas y las manzanas cortadas en rodajas. Mezcle suavemente para combinar.
  5. En un pequeño tazón, combine el vinagre, el azúcar y el aceite para ensalada.
  6. Vierta la mezcla de col, mezcle y sirva.

Ensalada de col roja

Muestra del menú de Mittagessen

  • Fleischbrühe (sopa clara)
  • Rollmops (filetes de arenque enrollados)
  • Königsberger klopse (albóndigas en salsa de crema)
  • Sauerkraut
  • Armer ritter (tostada francesa alemana, literalmente “pobre caballero”)
  • Queso y galletas
  • Plato de galletas con café

Política, economía y nutrición

Muchos alemanes han comenzado a modificar sus hábitos alimenticios para reducir su consumo de calorías y colesterol. Desde la unificación de Alemania Oriental y Occidental en la década de 1990, el gobierno se ha enfrentado al reto de hacer que las condiciones de vida en la antigua Alemania Oriental estén a la altura de las de la antigua Alemania Occidental. La mejora de las viviendas, escuelas y servicios públicos continuará después de 2001. A pesar de las condiciones de vida desiguales, los alemanes de todas partes del país están bien alimentados. De hecho, la mayoría de los niños alemanes tienen suficiente para comer.

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